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科技五巨头在全球危机中疯狂扩张:投资并购令人眼花缭乱

发布时间:2020/06/17 财经 浏览次数:332

  2020年上半年的全球性新冠疫情给各国经济和产业造成了巨大的冲击,各国的经济活动普遍出现衰退和下滑、公司倒闭员工失业司空见惯,不过在这一轮危机中,科技行业(包括互联网)和其他产业形成了鲜明的对比,许多科技公司在新冠疫情期间迎来了业务暴涨。据外媒最新消息,在全世界经济陷入衰退之际,美国的五大科技巨头(微软、亚马逊、Facebook、谷歌和苹果)却正在瞄准各种机会,进行更大规模的商业豪赌,最近传出的投资和收购交易也是接连不断。


  据国外媒体报道,最近,美国社交网络Facebook因为对于总统特朗普美化暴力的帖子无动于衷遭到了舆论的抨击,但是即使是在这样的风波之下,这家社交网络仍然在幕后推动自己的扩张计划。


  上周二晚些时候,当人们的注意力集中在Facebook可能如何应对特朗普发帖时,这家硅谷公司在一篇简短的博客文章中表示,它已经投资了一款名为Gojek的东南亚“超级应用”。这笔交易让Facebook在这个快速增长的移动互联网大市场获得了更大的立足点,此前,该公司向印度首富阿巴尼(即印度信实产业集团)旗下的互联网公司投资了57亿美元。


  这些举措是该社交网络疯狂支出的一部分,Facebook公司上月还斥资4亿美元收购了一家GIF动画公司,并斥重金建设了一条环绕非洲的近3.7万公里的海底光缆。周四,Facebook证实,它也在设立一个风险投资基金,投资有前途的初创企业。


  其他科技巨头也有类似的行为。苹果今年至少收购了四家公司,并发布了一款新的低价版iPhone(实际上是老旧款手机iPhone 8的升级版)。微软已经收购了三家云计算公司。亚马逊正在谈判收购一家自动驾驶汽车初创公司,并且已经租赁了更多的飞机用于交付,另外自3月份以来亚马逊已经额外雇佣了17.5万人。谷歌公司则出了新的移动聊天和视频服务。


  全球经济正遭受由新冠疫情引发的衰退,大量企业申请破产,但科技行业最大的公司――持续疯狂盈利,并因多年的市场主导地位而拥有不计其数的现金资产――仍在为未来奠定基础,在未来它们将比以往更强更大。


  亚马逊、苹果、Facebook、谷歌和微软都在积极地投入新的项目赌注,因为新冠病毒的流行已经使它们成为近乎民众生活必需的基本服务,人们通过科技巨头进行网上购物,网上娱乐,并与亲朋好友保持联系。虽然其他行业出现了收缩,但是这种飞速增长的使用给了科技公司新的投资动力。


  科技巨头们扩张的大背景,是美国和欧洲的立法者和监管部门正在对科技巨头的权力集中敲响警钟,他们担心大型科技公司可能伤害竞争对手,并导致传播虚假信息等其他社会问题。


  本周,欧盟官员正准备对亚马逊提出反垄断指控,指控其利用其电子商务优势排挤较小的竞争对手,而英国则开始调查Facebook收购GIF动画公司的交易。


  一些科技巨头毫不掩饰他们在经济衰退中勇往直前的意图。需要指出的是,这场经济衰退已导致逾4400万美国人失业,官员们警告称,这将是一场旷日持久的危机。


  “我一直认为,在经济低迷时期,正确的做法是继续投资建设未来,”Facebook首席执行官马克・扎克伯格上月在一次投资者电话会议上表示。“当世界变化很快时,人们会有新的需求,这意味着会有更多新的东西需要创造。”


  历史经验


  在经济困难时期,大型科技公司正继续这种模式。在以前的经济衰退中,那些在最脆弱的时候投资的公司往往表现得更加强大。


  1990年代,IBM利用经济衰退将自己从一家硬件公司重新定位为一家软件和服务公司。大约20年前,谷歌和Facebook都从互联网泡沫中崛起。


  苹果公司的智能手机现在在计算领域占据主导地位,在21世纪初的经济低迷时期,苹果公司的研发预算连续两年翻了一番。美国加州大学伯克利分校哈斯商学院的教授詹妮・查特曼说,苹果公司在1990年代末期几乎破产,但是后来却发明了iPod音乐播放器和iTunes音乐商店,并且打开了iPhone、应用商店等增长机会的大门。


  互联网行业博客The Margins的科技评论员兰扬・罗伊(Ranjan Roy)表示,很明显,这些科技巨头现在不担心变得更具侵略性,“如果没有监管机构的任何反对,大型科技公司几乎毫无疑问会在新冠疫情大流行中变得更加强大,”他说。“我们日常生活的更多部分正依赖于他们的产品,科技公司正在收购或复制他们尚未提供的服务。”


  芝加哥大学布斯商学院的教授约翰・保罗・罗勒特也指出,尽管如此,这些公司还是在不确定的时期进行支出和投资,承担了一定的风险。


  “当赌场着火时,双倍甚至三倍下注是一个了不起的举动,因为他们以后可能甚至不能拿回他们的筹码,”他说。


  众所周知的是,亚马逊、苹果、Facebook、谷歌和微软这五大科技公司拥有大量现金。根据一系列财务披露,它们的现金资产总额约为5570亿美元,这使得它们能够保持与去年经济繁荣时期相似的收购和投资速度。据大型会计事务所普华永道(PwC)称,在过去十年的大部分时间里,科技巨头们一直属于研发支出最高的企业类别。


  疫情带来商机


  自3月份美国开始实施居家令以来,这些科技公司变得更加活跃。随着亚马逊、Facebook和其他更多的公司采用在家办公模式,科技公司经历了互联网服务的使用量激增,移动聊天和和其他视频电话会议软件的受欢迎程度飙升。


  这创造了机会。例如,微软开始推广其Teams视频会议服务,该服务允许人们在线交谈和协作。在过去的几个月里,微软还收购了三家云计算公司――Affirmed Networks,、Metaswitch Networks和Softomotive,为企业提供更多的技术。


  谷歌也升级了支持人们在家工作的产品。今年4月,谷歌表示,其视频聊天服务“谷歌会议”将更方便地整合到免费电子邮箱服务Gmail中,任何拥有谷歌账户的人都可以免费使用。该公司还表示,将让购物搜索结果中的商品陈列转向免费,而不是让商家支付费用,谷歌这一举动是为了支持网络购物搜索。


  亚马逊最初被网购订单的激增和对仓库员工的安全风波差点“压垮”。该公司迅速反应,增加了175000多个工作岗位以满足消费者需求。


  此后,亚马逊进一步投资。尽管航空业因为新冠疫情几乎停摆,但该公司本月表示,将在其70多架运输机的航空货运机队中继续增加12架波音767飞机。据一位知情人士透露,该公司还讨论了收购价值27亿美元的自动驾驶汽车初创公司Zoox。


  拥有1930亿美元现金和债务的苹果公司开始了自己的收购狂潮。今年,它收购了热门天气智能手机应用DarkSky、虚拟现实公司NextVR、数字助手和语音识别软件公司Voysis以及人工智能初创公司Xnor.ai。


  该公司将很快举行一个线上的全球开发者大会,目前还在应对视频聊天服务FaceTime和移动聊天工具iMessage上的使用量激增,因为人们使用这些服务进行隔离期间的通信。


  Facebook最高调


  Facebook的几乎是最近最高调的科技公司。今年3月,当新冠病毒席卷美国时,Facebook被蜂拥至使用语音和视频聊天服务的人群所“淹没”。扎克伯格当时表示,Facebook正在千方百计让服务正常在线。


  但该公司很快利用了这一势头。扎克伯格加快了一些产品的开发,在4月份引入了视频会议服务“Messenger Room”(Messenger是该公司三大移动聊天工具之一)。


  同一个月,Facebook表示,它将获得印度信实集团旗下互联网企业(Jio平台公司)价值57亿美元的股份。这是该公司有史以来对一家外部公司的最大投资,这让它有更多机会进入全球增长最快的互联网市场之一。


  “我们致力于让印度更多用户与Jio联系在一起,”Facebook在谈到这笔交易时表示,该公司也强调Jio在不到四年的时间里已经让超过3.88亿印度人通过手机上网。


  上个月,Facebook以大约4亿美元的价格收购了GIF动画公司Giphy。Giphy将与Facebook旗下的照片分享应用Instagram整合。上周,这家社交网络在东南亚移动互联网巨头Go-Jek投资入股。总部位于印度尼西亚雅加达的Gojek开发了一款应用软件,用于移动支付、网约车和其他服务,在东南亚有超过1.7亿用户。


  Facebook目前正在筹备新的风险基金,这将有助于它发现新的热门应用。


  在推动这一项项扩张计划的过程中,扎克伯格可能从Facebook董事会成员、风险投资家马克・安德森(网景浏览器创始人)那里得到了启示。今年4月,安德森写了一篇名为“是时候建设了”的博文,他说,“我们需要更多的政治领袖、首席执行官、企业家和投资者。”


  不到两周之后,扎克伯格在投资者电话会议上说,他正在做的正是这件事:建设。他说他觉得“投资是一种责任和义务”,他补充道,“Facebook处在一个很幸运的状况,现在还能够进行投资。”

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